Каждое утро мы начинаем с давно вошедшей в привычку процедуры — чистки зубов. Казалось бы, зубная щетка — самая обычная из всех возможных вещей на свете. Однако пока она приобрела знакомую нам форму, ей пришлось пройти долгую историю.

Археологические раскопки показали, что человечество начало заботиться

о гигиене полости рта достаточно давно. Проведя экспертизу зубов, возраст

которых палеонтологи оценили в 1,8 млн. лет, удалось установить: мелкие

царапины на них не что иное, как результат воздействия первобытной щетки.

Правда, представляла она тогда всего лишь пучок травы. Скорее всего,

древние люди употребляли ее на манер современной жевательной резинки.

С развитием цивилизации заботу о зубах приняла на себя зубочистка. Ею с успехом пользовались в Древнем Китае, Японии, Индии, Иране и в ряде других восточных стран. Обычно зубочистки изготавливали из мастикового дерева. Делали их также из кости, перьев, игл дикобраза, бронзы и драгоценных металлов. Последние служили показателем статуса их обладателя и говорили о его превосходстве над окружающими. В Древнем Риме о материале для зубочисток спорили философы. Плиний Младший (61 — 113 г.г. н.э.) авторитетно заявлял: «Если в качестве зубочистки пользоваться перьями грифа, то есть риск стать обладателем неприятного запаха изо рта. Зато для этих целей вполне подойдут иглы дикобраза, потому что они укрепляют зубы».

Можно не сомневаться, что в древние времена даже представители высшего общества, ничуть не смущаясь, ковыряли в зубах. Но с некоторых пор философы и моралисты, при поддержке наиболее просвещенных медиков, повели борьбу с этой отвратительной привычкой. Родос наставлял так: «Не ковыряйте в зубах ножом, а возьмите палочку или какой-нибудь чистый предмет — тогда у вас не будет воспалений». Аристотель также прививал Александру Македонскому хорошие манеры и советовал каждое утро протирать зубы тонкой льняной салфеткой с неровной поверхностью.В дополнение к салфеткам лекари тех времен советовали использовать различные составы, призванные улучшать процесс очистки и дезинфекции. Составы эти были самыми разными: тонко измельченный древесный уголь, пропитанная медом шерсть, пепел сожженных животных и (о ужас!) толченое стекло, человеческая моча и кровь черепахи! Следует также сказать, что для особо тщательной очистки зубов состоятельные римляне даже держали специальных рабов.

Переходным этапом от зубочистки к зубной щетке стала палочка из мягкой и ароматной древесины, размочаленная с одного конца и заостренная с другого. Острый конец использовали для удаления застрявших между зубами грубых частиц пищи, другой интенсивно разжевывали, при этом древесные волокна удаляли с зубов налет. Делали такие «щетки» из специальных пород дерева, содержащих эфирные масла, известные своими дезинфицирующими свойствами, и пользовались ими в Древнем Египте, Вавилоне, Греции, Риме. Вследствие простоты, доступности и эффективности данный метод очистки зубов не утратил своей популярности до сих пор. И в наши дни в некоторых регионах Австралии и Африки специальные палочки «мисвак» используют как замену более прогрессивной, на взгляд европейцев, зубной щетки. Нарезанные на кусочки по 15 см, корни дерева Сальвадор замачивают для размягчения волокон, потом счищают с них кору. Конец такой палочки самостоятельно разжевывается покупателем так, чтобы волокна распушились и получилось подобие кисточки. Растение, из которого делают мисвак, содержит алкалоиды, флавоно-иды и природные витамины, а все эти вещества, являются отличными антисептиками и к тому же отлично укрепляют зубы и десны. Когда «щетка» изнашивается, ее непригодный конец отрезают и, не тратя времени и средств на приобретение новой, пользуются укороченным вариантом. Так продолжается, пока палочка не становится совсем короткой. В больших городах некоторых арабских стран можно купить «зубные» корешки, запаянные в полиэтиленовые упаковки. В некоторых американских штатах коренное население предпочитает веточки белого ильма. В Индии на базарах продают «зубные палочки» из веточек дерева ним. Для чистки зубов достаточно зачистить веточку от коры и пожевать.

Для того чтобы появился более или менее похожий на современную

зубную щетку инструмент, потребовались века. Только в 1498 году

(некоторые источники даже называют точную дату — 28 июня) в Китае

придумали прикрепить к ручке из бамбука небольшое количество

щетинок сибирского вепря. Использовалась эта щетка «всухую»,

то есть без зубной пасты или очищающего порошка. Щетинки

выбирали самые твердые и прочные — с хребта вепря. Вот только

крепили их не перпендикулярно ручке, как мы привыкли, а параллельно, как бы продолжая ее на конце.

                                                                                       Постепенно азиатскую «новинку» начали «экспортировать» и в другие страны                                                                                     мира. В Европу она попала в начале XVII века, но популярности поначалу не                                                                                         снискала. Считалось, что пользоваться этим инструментом неприлично. И не                                                                                         удивительно ведь хорошо известно, что в те времена дамы и господа мытье                                                                                           тоже не считали необходимым, а некая королева даже хвастала, что мылась                                                                                         всего два раза в жизни — при рождении и перед свадьбой. Убедить общество в                                                                                     пользе регулярного ухода за зубами удалось французскому дантисту Пьеру                                                                                           Фошару. В своем прогрессивном для того века произведении «Трактат о зубах»                                                                                     он утверждал, что зубы нужно чистить обязательно, причем ежедневно. К счастью, будучи придворным стоматологом, Фошар привил любовь к чистке зубов самому Людовику XV. Льстивые придворные подхватили королевскую привычку и с тех пор зубные щетки прочно вошли в жизнь европейского общества.

Из Европы зубная щетка быстро перекочевала в Россию. Здесь ее стали делать не только из жесткой свиной щетины, но и из более мягкого конского волоса, а также из меха барсука. Уже при Иване Грозном бородатые бояре нет-нет, да и доставали в конце бурного пира из кармана кафтана «зубную метлу» и с достоинством совершали процедуру зубочищения, не вставая из-за стола.

При Петре I щетку царским указом велено было заменить мягкой тряпочкой и щепотью толченого мела. В деревнях же по-прежнему зубы натирали углем из березовой древесины - он обладает отличными отбеливающими свойствами.

Впервые производство зубных щеток на поток поставил в 1780 году англичанин Вильям Эдис. Как это обычно бываете новинками, поначалу они были не дешевы, так что пользовались ими только обеспеченные люди.

Первый патент на зубную щетку получил американец Уодсворф в 1850 году.

Он делал щетки все из той же свиной щетины, а фокус патента заключался

в особом креплении ворса к рукоятке из кости. Но в скором времени медики

научились обнаруживать бактерии, и выяснилось, что эти возбудители

заболеваний прекрасно себя чувствуют на зубных щетках из естественных

материалов. Перед производителями встала новая задача — придумать

замену свиной щетине. Это удалось сделать в 1937 году. Тогда специалистами

американской химической компании Du Pont был изобретен нейлон.

Появление этого синтетического материала знаменовало начало новой эры в развитии зубных щеток.Преимущества нейлона перед щетиной или конским волосом очевидны: он легок, достаточно прочен, эластичен, влагоустойчив, имеет высокую устойчивость к воздействию многих химических веществ и не имеет пор, в которых бы могли сохраняться микроорганизмы. Единственным недостатком нейлона было то, что он довольно сильно царапал десны и зубы, однако в 1950 году это удалось исправить, синтезировав «мягкий» нейлон, который стоматологи сразу же наперебой стали расхваливать своим пациентам.

 



                                                              Конец 30-х годов XX века ознаменовался еще одним важным событием — появилась первая                                                             электрическая зубная щетка. Впрочем, попытки создания такого устройства совершались уже                                                             давно. Так, еще в 1880 году некий доктор Джордж Скотт изобрел электрическую зубную                                                                       щетку и даже запатентовал ее в Американском патентном бюро. Волоски «Электрической                                                                   щетки доктора Скотта», по словам производителей, «обладали постоянным                                                                                           электромагнитным полем», а проще говоря, в процессе использования били человека током.                                                               По мнению изобретателя, электричество должно было благотворно влиять на состояние                                                                       зубов.
 

 


Более гуманную зубную щетку, работающую от электрической сети,

создала в 1939 году Швей царская фирма Broxodent, но поставить ее

производство на поток и наладить продажи удалось лишь в 1960 году.

А еще через год компания General Electrics представила свою версию

электрического устройства для чистки зубов. В отличие от Broxodent,

этой зубной щеткой можно было пользоваться автономно, питалась она

от встроенного аккумулятора. Позднее появились различные ее

модификации: электрическая зубная щетка со встроенным таймером,

электрическая зубная щетка со сменными чистящими головками и электро

вращающаяся зубная щетка.Последняя хотя и обладала повышенной абразией,

но по некоторым отзывам, мало чем отличалась от бормашины, так как ее

вращающаяся головка совершала 7000 оборотов в минуту.

В течение последующих сорока лет экспериментировать с зубной щеткой не пытался только ленивый. Специалисты утверждают: в период с 1963 по 1998 год изобретатели и рационализаторы запатентовали более 3000 моделей зубных щеток. Дизайнерская и маркетинговая мысль не оставила нетронутым ни один сантиметр этого инструмента. Что со щеткой только ни делали: снабжали сменными чистящими головками покрывали щетинки постепенно стирающимся пигментом, который напоминал владельцу о необходимости замены щетки; разрабатывали дизайн ручки, форму и расположение щетинок с целью регуляции давления и лучшего проникновения в труднодоступные места ротовой полости, и многое, многое другое... Причем процесс этот продолжается и поныне. Производители зубных щеток пытаются увлечь потребителей, идя на все новые, порой шокирующие ухищрения. Уже появились даже ультразвуковая щетка, способная разрывать цепочки бактерий на 5 мм под десной и ионизированная зубная щетка, основанная на взаимодействии разнополярных зарядов. Из наиболее же экзотических вариантов, способных поразить сознание современного человека, можно назвать следующие:

Зубная щетка «с фонтанчиком». Она соединена с водопроводным краном тонким, гибким шлангом, проходящим сквозь ручку и открывающимся в головке. По замыслу изобретателя это существенно экономит усилия, затрачиваемые на полоскание рта.
Зубная щетка с овальным отверстием посредине чистящей головки для лучшего ее промывания.

Зубная щетка с двумя головками, расположенными щетинками друг к другу. С ее помощью можно очищать зубы одновременно с трех сторон.

Зубная щетка, совмещенная с тюбиком зубной пасты — головка со щетинками располагается на удлиненном носике тюбика. Разработана она была специально для путешественников, так как позволяет существенно экономить место и количество предметов.  

Суперкомпактная зубная щетка. Места она занимает всего ничего, так как у нее нет ручки: щетинки располагаются на колпачке, надеваемом на указательный палец.

Зубная щетка с музыкальным сопровождением. Ее еще называют МРЗ-щетка. Выпуск этого технического новшества не так давно наладила американская компания «Гасбор». В ручку щетки встроен миниатюрный плейер, который играет какую-либо приятную мелодию на протяжении двух минут. По желанию музыкальное сопровождение можно менять. Именно две минуты, как минимум, по мнению стоматологов нужно чистить зубы. Но не секрет, что большинство из нас выполняет эту процедуру гораздо быстрее. Теперь засечь необходимое время поможет музыка. Чтобы услышать мелодию необходимо всего лишь прижать щетку к зубам. Но МРЗ-щетка не издаст ни звука, если прижать ее к чему-либо другому. Дело в том, что специальный транслятор передает звуковые вибрации на зубы и через кости черепа на внутреннее ухо. По свидетельствам очевидцев, вибрация внутри головы — потрясающее ощущение.
Зубная щетка со встроенной видеокамерой. Изобрели ее в Японии специалисты компании Panasonic. Подключившись к компьютеру через USB-порт, пользователи щетки могут следить за процедурой на экране, выискивая не вычищенные кусочки пищи, застрявшие в труднодоступных местах, и зубы, требующие более интенсивной обработки. Миниатюрная видеокамера расположена между щетинками щетки, да, по сути, она и представляет собой щетинку оптического волокна.

Зубная щетка, не требующая пасты. Разработана в той же Стране восходящего солнца. Для того, чтобы почистить зубы, достаточно просто вынуть ее из футляра. При попадании света на встроенный в щетку титановый стержень, обработанный специальным составом, происходит химическая реакция — начинает выделяться щелочь. Она-то и очищает зубной налет.

Вот так за тысячелетия своего существования зубная щетка прошла путь от пучка травы, до высокотехнологического компьютерного приспособления. И что нам предложат технологии будущего, остается только гадать. Одно можно утверждать с уверенностью: зубная щетка еще долго не выйдет из нашего обихода. Это видно из опроса, проведенного в январе 2003 г. в США. Оказалось, что американцы считают зубную щетку одним из самых необходимых изобретений за всю историю человеческой цивилизации. В этом отношении она обогнала автомобиль, компьютер, микроволновую печь и мобильный телефон. Воистину, это нехитрая вещица достойна памятника. Что, кстати, уже сделано. Памятник зубной щетке установили в 1983 г. в немецком городке Крефельд. Его автор инженер Дженнингс. В высоту изваяние достигает 6 м. Выполнено оно из стали и литого железа и окрашено полиуретановой эмалью.